An exciting prospect: Upcoming Climate conferences

About COP23 and COP24’s locations and what I think about it. Also, looking back at COP22 and forward at a big climate fight in 2018.

So the COP22 Marrakech Climate conference is over, and I haven’t been there. Sure, it would have been interesting reporting the progress or lack thereof one after my big Paris expedition. Also, meeting some of the many nice people, especially from the PlaceToB project should have made me go to Morocco.

Still, I had decided to skip the 2016 conference, which – unlike the COP21 – wasn’t expected to bring great changes. I speculated that COP23, which should normally take place in Asia, might be hosted by China. I planned to go there. First because of the importance of the country in climate politics. Second, because I have a thing with China and know the language reasonably well to get along. I think that would have made for some more good reporting.

Climate leadership: From the USA to China

It turns out, the COP23 won’t take place in China – as a matter of fact, nobody was volunteering to host it. Now I guess the Chinese government was surprised – as we all were – by Donald Trump winning the presidential election. It has become clear that the kind of partial leadership the US took in climate politics will be given up and that there’s room for new countries to draw prestige from being in the frontline of the fight against global warming.

China’s certainly the most interested in this role – and had Trump been elected a month earlier, I bet they would have seriously considered to host the Climate conference in 2017. Bad luck for them… and for me.


Climate conferences: A dim future? (Bonn – Wikipedia / Tohma / CC BY-SA 4.0)


Finally, I learned that the COP23 would take place at an enclave of the Fiji Islands, namely Bonn-by-the-Sea. Seriously, Fiji as an Asian country volunteered to preside the Conference whereas it will take place in Germany’s former capital, some 150 kilometers from Luxembourg. That’s goood for me, and I’ll try my best to be there.

I’ve wanted to visit Bonn for some time. It has a kind of United Nations District, with several environmental institutions, notably the UNFCCC secretariat. Also,there’s the Museum Mile, with the Bundeskunsthalle (art) and the Haus für Geschichte (history). Last but not least, there’s the Beethovenhaus.


Beethoven (Joseph Karl Stieler / Beethoven-Haus Bonn / PD)

I hope the people from PlaceToB plan to set up a project for that conference. As I don’t live too far away and I’m bilingual in German and French, I might be of help with the preparations and the communication in Bonn.

COPs, next stops: Beethoven, Germany, then Chopin, Poland

Beethoven is one of my favorite composers, but I’m also a big fan of Slavic music. So when I hear Poland, I think of Fryderyk Chopin, and also of Henryk Wieniawski. The reason I mention this is, the government in Warsaw has volunteered to host the COP24. As far as I understand, this is a proposal, not yet a decision.

Normally the 2018 Conference should take place in Eastern Europe, but because the preceding conference is already located in Europe, this might be changed. Should it take place in Poland, I think Wroclaw (German name: Breslau) might be chosen (after 2008 in Poznan and 2013 in Warsaw) – the city has been the European Capital of Culture 2016.


Chopin (Maria Wodzinska / National museum Warsaw / PD)

Anyway, while the COP23 will be transitional, the COP24 will be really important and conflictual. 2018 will be the beginning of the Facilitative dialogue, which is meant to bring the countries commitments in line with what is needed to remain below the 1.5 degree target. How much more needs to be done will be more clear thanks to an IPCC report to be published that year.

COP24 might see a big fight, and may represent the last stand if humanity is to avoid a massive climate change that may cause anything from an unprecedented economical crisis up to the extinction of the human species.

An all-important climate conference at a „climate dunce’s“ place

Should the Climate conferences take place in Bonn and somewhere in Poland in succession, that would symbolize a core problem of the international climate policy: There are highly motivated countries like Fiji and Germany, but there are others that keep a hidden agenda, like Poland. The Eastern European country depends on coal for its energy production and for economical and social reasons tries to keep mining as long as possible.

Clearly, organizing the all-important COP24 at a „climate dunce’s“ place will make for interesting discussions. And although Poland is some 1000 kilometers from Luxembourg, it’s still quite close – I just have to be there!



Wie ist die Lage?

Wie mein woxx-Artikel zum “état de la nation” zustande kam

Alle Jahre wieder und jedes Mal anders. Die Rede zur Lage der Nation bietet immer Gelegenheit für einen “Exercice de style”. Vor der Ära Xavier Bettel habe ich so manche Rede von Jean-Claude Juncker analysiert und kommentiert, und nun schreibe ich schon zum dritten Mal über des blau-rosa-grünen Premierministers Ansprache (nach 2014 und 2015).

Le grand carrousel des partis au Marché de Noël. Notez les figurines rouge et bleue, derrière il y en a aussi une verte et une noire...

Le grand carrousel des partis au Marché de Noël.
Notez les figurines rouge et bleue, derrière il y en a aussi une verte et une noire…

Das ist immer ein bisschen stresssig. Dienstags die Rede anhören, Mittwochs schreiben, denn als Regard darf der Artikel nicht zu spät ins Layout gehen. Die grobe Analyse muss recht schnell erstellt sein, am besten gleich nach dem Anhören. Zum Glück war der Text kurz davor vermailt worden, ich saß zuhause vorm Fernseher, Computer auf’m Küchentisch und konnte so Ideen niederschreiben, Bettels Vortragsweise notieren (diesmal nicht viel zu sagen) und gegebenenfalls mündliche Abweichungen festhalten (anders als bei Juncker, kaum welche). Dieses Jahr habe ich auch nicht versucht, die Reaktionen in und außerhalb der Chamber einzuarbeiten, sondern mich auf den Gesichtspunkt des Regierungschefs konzentriert.

Xavier Bettel und die Steuerreform

Dass Bettels Reden nicht so toll sind wie Junckers beste, ist keine wirkliche Neuigkeit. Dass sie, was die Form angeht, so schlecht nun auch wieder nicht sind, gehört aber hervorgehoben. Darüber hinaus gab es dieses Jahr Inhalt zur Genüge. Die Quintessenz der Steuerreform war bekannt. Wie sie Bettel der Nation präsentiert hat, war dagegen leicht überraschend – von der Absicht her lobenswert, doch angesichts der tatsächlichen sozialen Ausgestaltung auch kritikwürdig.

Bestätigt hat sich, was bereits in den beiden Reden zuvor durchschien: Bettel betont viel stärker den Teamgeist als seinerzeit Juncker – mit einer klaren Rangfolge, die dem arithmetischen Gewicht der Partner entspricht: erst blau, dann rosa, und am Ende ein bisschen grün. Ist das gut oder schlecht? Es ist jedenfalls – so meine Ansicht – nicht das größte Problem, das diese Regierung hat.

Artikel-Link: Lage der Nation -
 Alles was zählt

Back to the job

I like my job at the woxx, but it’s journalism I love.



Several weeks off the social media… several weeks of very demanding daylong activities. Mainly the woxx coordination.

We don’t have a boss, so each one of the political journalists fulfills the coordination job in turn, usually for three weeks in a row. Three weeks of being the boss? Not really. No commanding the others around. More like cleaning up the mess.

Not a very funny part. But part of the job. Unfortunately, it can make you forget what the real job is about: Have a special look at the world we live in and share it with others. Just my two cent.

Beethoven’s eternal quartet opus 130

Yesterday evening at the Phil’, there was this Cavatina from Beethoven’s opus 130, followed by the “Große Fuge” (yes, the Elias Quartet chose to play it that way). To me, it was a reminder of the shift of timescale that the human mind sometimes stumbles over. As in a quiet song that has been there forever, or an ancient reservoir of wild energy that can be summoned to help achieving great things.

The Elias Quartet: Songs of eternal quietness and wild energy

The Elias Quartet: Songs of eternal quietness and wild energy

That idea of timesacale shift that has been well formulated by my friends from the Bureau of linguistical reality in their definition of the term “Shadowtime”. An idea that is also part of the charm – don’t laugh – of the better Buffy episodes and comics, when instead of slayer kungfu vs. your daily vampire, they are about a timeless evil fought with universal resources of humanness.

I enjoyed the concert. It helped me getting back a sense of purpose, after weeks on duty. Living, thinking, writing.

Ma COP21, partie 3: la révélation

PlaceToB, les multiples mobilisations parisiennes et comment j’ai entrepris de les raconter.

Oui, je sais, il ne faudrait pas mettre la partie 3 après la partie 1, mais attendre d’avoir publié la partie 2. Tout comme il ne faudrait pas se lancer dans l’écriture d’articles sans savoir où cela vous mènera. Mais en cette fin d’année, je m’autoriserai ce genre de folie – surtout que ça sert à mieux comprendre ce que j’ai pu voir à Paris.

Mais d’abord, voici le lien vers l’article ainsi qu’une photo inédite:

Comprendre, changer, ensemble
Le Paris climatique

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À l’origine, j’avais vaguement conçu ce troisième grand article comme un compte-rendu des activités à PlaceToB, complété par une interview avec un protagoniste particulièrement intéressant – j’avais pensé à Bruno Latour. Après avoir entendu ce dernier dans le contexte du premier tour des régionales, je me suis dit que son plaidoyer pour une relocalisation collait mal avec mon expérience cosmopolite parisienne.

Je me suis orienté ensuite vers un article entièrement consacré au projet PlaceToB. J’ai prévu alors un entretien avec Anne-Sophie Novel ou Nicolas Bienvenu ou les deux. Selon les propos recueillis, j’aurais opté pour une publication sous forme d’interview ou d’article avec de nombreuses citations. Cela ne s’est pas fait. Je me suis alors retrouvé avec un plan d’interview, pouvant servir de colonne vertébrale pour un article – mais sans avoir la matière vivante pour l’étoffer. Au mieux, cela aurait donné un feature sur base des nombreux textes publiés par PlaceToB, entrecoupé de quelques épisodes personnels.

PlaceToB, au coeur du Paris climatique

Or, j’avais beaucoup plus à raconter: les expériences parisiennes en dehors de PlaceToB, notamment quelques expos visitées après mon article sur les résultats de la COP21 et avant mon retour au Luxembourg. Et surtout, je le sentais dans mon subconscient, j’avais une exploration intellectuelle à raconter.

Je me suis donc lancé dans un article général sur la COP21 hors des murs du Bourget. Sans plan précis, à vrai dire, et en adoptant un ton assez personnel. J’avais quatre pages à ma disposition – j’ai donc pris la place pour bien raconter ce qui m’importait. Quatre pages à remplir en très peu de temps – j’ai donc dû faire des choix assez spontanés parmi mes notes. Au départ, j’avais l’idée d’un crescendo sentir-penser-agir. À la fin, c’est devenu quelque chose comme: sentir, penser, prendre conscience, discuter, dépasser la discussion technique, “Imagine”.

1351r Ours polaire - GWS

M… Hier il y avait encore une station d’essence par ici… (Guy Stoos)

La partie sur les ours polaires (sentir-penser) était-elle indispensable? Ai-je bien rendu la fascination qui émanait du projet du Bureau of Linguistical Reality (prendre conscience)? Ce dont je suis satisfait, c’est d’une part le ton de l’article, qui convient à ce type d’exploration subjective et apparemment désordonnée. Et le glissement – plus subi que voulu – vers cette constellation magique de Sebastião Salgado, Charles Eisenstein et John Lennon. Après ce fortissimo, le paragraphe final, qui renoue avec l’introduction, constitue le petit clin d’oeil qui évite de faire trop dans le pathétique.

La plupart de mes articles, je les écris sur des sujets que je maîtrise, avec un plan solide. Ce qui n’exclut pas d’améliorer la structure de l’article par la suite, bien au contraire – on n’improvise jamais mieux que quand on a un plan. Mais parfois, comme avec cet article sur les mobilisations autour de la COP21, il faut se jeter à l’eau. Certes, le résultat est moins rigoureusement structuré, et j’ai parfois du mal à exprimer clairement mes idées et mes émotions. Mais écrire pendant que le sujet se révèle petit à petit, c’est aussi ouvrir des portes vers de nouveaux récits – pour moi-même et, je l’espère, aussi pour les lecteurs et lectrices.

Ma COP21, partie 1 : les négociations

Sept jours d’enquête, deux jours au Bourget, un et demi d’écriture intense. Le résultat : une entrée diary, trois articles woxx, nombreuses photos, un projet COP36 en cours.

Le premier article, sur le Village mondial des alternatives, a été publié en Web exclusive en début de semaine.


J’ai réutilisé certains éléments pour le grand article sur les mobilisations citoyennes.

Au Bourget et ailleurs

Le rap de Mali Karma fait office de pivot entre la description et l’analyse dans le premier article, de pivot entre société civile et négociations officielles dans le deuxième, une fresque des mobilisations citoyennes.


Le troisième article est basé sur trois interviews prolongées au Bourget, même si les citations sont assez brèves. Les informations recueillies me serviront lors de l’analyse de l’accord final à venir.


La plupart des photos a été publiée sur Facebook, avec beaucoup d’autres posts.

WP ix in FB

Journalisme narratif, façon PlaceToB

Enfin, les flash news de la COP36 représentent une tentative de raconter les discussions actuelles à travers une vision (positive) de l’avenir, dans l’esprit PlaceToB. Ce projet a été un cadre très propice à un travail engagé et créatif.

some COP36 entries

(Projet en cours)